Sistema económico: ¿Enemigo del planeta?

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La conciencia, el conocimiento, la vida y las relaciones de los organismos entre sí y con su entorno, así como todo lo que ciencia y filosofía tienen que decir al respecto, son los temas que mayoritariamente ocupan el espacio de… Seguir leyendo →

Obstáculos cognitivos… y algunos atajos para salvarlos

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A diferencia del escándalo que originó la intromisión política y la venta de datos privados, perpetradas por Cambridge Analytica, que ha puesto en un brete a Facebook y suscitado decenas de demandas, y cuyas repercusiones mundiales todavía no terminan de… Seguir leyendo →

Por la Tierra, todos los días

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El pasado 22 de abril se “celebró” el Día de la Tierra y el próximo 5 de junio será el turno del Día del Ambiente. Pero, al margen de las celebraciones, en el curso de los últimos dos meses, nos… Seguir leyendo →

Hawking: Contra todo pronóstico

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Me gusta la expresión en inglés “against all odds” porque tiene tres sentidos: Además de “contra todo pronóstico”, que da título a esta entrada, también puede interpretarse como “contra todas las adversidades”, o “contra todas las probabilidades”… Las tres frases… Seguir leyendo →

Frankenstein, la singularidad y el fin de la humanidad

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“Comida de Frankenstein”, “células de Frankenstein”, “experimento frankensteniano”… El adjetivo ha sido aplicado a todo tipo de productos o procesos artificiales, derivados de la ciencia y la tecnología, por aquellos críticos que los consideran “monstruosos”, lo que literalmente significa “contrario… Seguir leyendo →

¿Tu nariz está fría? Definitivamente NO es por frustración

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…Y probablemente tampoco por estrés crónico. En estos días se publicó, en la revista especializada Human Factors, un estudio realizado conjuntamente por investigadores del Instituto de Tecnología Aeroespacial de la Universidad de Nottingham y de Innovaciones del Grupo Airbus, ambos… Seguir leyendo →

Interludio de invierno

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Llegó diciembre y, para la cultura occidental, la temporada de fiestas, vestigios de celebraciones ancestrales del Sol y la luz… El solsticio de invierno no sólo es el día con menos horas de luz solar… Desde una perspectiva optimista, también… Seguir leyendo →

Segunda notificación para el planeta Tierra

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En 1992, más de mil 700 científicos del mundo, entre ellos los integrantes de la Union of Concerned Scientists (Unión de Científicos Preocupados) y la mayoría de los investigadores laureados con el Premio Nobel en Ciencias de la época, firmaron… Seguir leyendo →

Diferentes formas de aprender

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Una de las discusiones filosóficas relacionadas con el conocimiento y que, por sus implicaciones, también ha atraído la atención de la ciencia, es si existen diferencias entre el conocimiento conceptual y el conocimiento práctico. Durante milenios, ha existido un debate… Seguir leyendo →

Gracias por la solidaridad…

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Este título contiene dos sentidos. El primero, más específico, es una expresión de agradecimiento hacia todas aquellas personas y grupos, mexicanos y extranjeros, que acudieron en ayuda de las víctimas de los terremotos de este septiembre negro en México. El… Seguir leyendo →

Harvey y el cambio climático*

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Ahora que las aguas comenzaron a ceder, y que se intenta llegar a un cálculo más preciso de los daños y de las víctimas, una cosa queda clara… La inundación provocada por el huracán Harvey es un fenómeno con una… Seguir leyendo →

Comunicarse es sincronizarse

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Con anterioridad este blog ha mencionado que, a la hora de comunicar conceptos o hechos científicos a distintos grupos de la sociedad, es importante perseguir una buena recepción por parte del público, atrayendo su atención e interés, y se ha… Seguir leyendo →

La belleza de pertenecer

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Como hemos comentado en este espacio, existe hacia la ciencia una lamentable indiferencia pública, y del público, con deplorables consecuencias para los asuntos que requieren el interés y la participación de la sociedad, como son los temas urgentes del cambio… Seguir leyendo →

Humor, belleza y sentido de pertenencia: Humorismo “científico”

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“La verdad a menudo es humorística, simplemente porque suele ser tan rara que nos hace reír”. – László Feleki – Ante el aumento de personas dispuestas a rechazar las evidencias científicas, una respuesta de científicos y comunicadores de ciencia es… Seguir leyendo →

Mucho por hacer…

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Se cumplió la cita y en 15 ciudades de México, que se sumaron a unas 600 en los siete continentes, los científicos y quienes reconocemos y apreciamos todo lo que representa la ciencia, salimos festivamente a las calles el pasado… Seguir leyendo →

Las creencias erróneas acompañan nuestra naturaleza

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La idiocracia (Mike Judge, 2006) es una película satírica sobre un futuro distópico en el que finalmente han vencido la ignorancia y la estulticia en el planeta. Tras un fallido experimento de hibernación, dos personas de nuestra época (Joe y… Seguir leyendo →

¿Por qué una marcha por la ciencia?

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El próximo 22 de abril, coincidiendo con la celebración del “Día de la Tierra”, miles de científicos abandonarán momentáneamente sus laboratorios, aulas y trabajos de campo, para “tomar” el National Mall de Washington D.C. y muchas otras plazas y calles… Seguir leyendo →

Del Antropoceno al “Antrumpoceno”

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Hace un año, en enero de 2016, el llamado “Grupo de Trabajo del Antropoceno” (Anthropocene Working Group), coordinado por Jan Zalasiwicz de la Universidad de Leicester, publicó un estudio que fortalece la idea de que los humanos hemos alterado tanto… Seguir leyendo →

Victoria anticlimática

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La Declaración Provisional sobre el Estado del Clima Global en 2016, publicada en fecha reciente por la Organización Meteorológica Mundial (WMO), dependiente de la ONU, indicó que 2016 romperá nuevo récord como el año más caluroso registrado, con una temperatura… Seguir leyendo →

La concentración implica desafío, voluntad… y algo de estrés

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Cuando nos concentramos durante un lapso breve en una actividad que requiere cierto esfuerzo mental, parece que nos “desconectamos” de estímulos que pueden distraernos, a tal grado que las personas a menudo pasan por alto sucesos extraños e inesperados, como… Seguir leyendo →

¿Podría internet suplantar la cognición humana?

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La sociedad tecnologizada depende cada vez más de internet, por lo que no resulta demasiado extraño que esta facilidad de acceso a tan inmensa base de datos en línea afecte los procesos humanos de pensamiento que aplicamos para solucionar problemas,… Seguir leyendo →

El cerebro bajo hipnosis

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La larga y controvertida historia de la hipnosis probablemente se remonta a hace algunos miles de años, aunque el ingreso de esta técnica en los campos de la psicología, psiquiatría y neurología (si bien con el pie incorrecto) probablemente se… Seguir leyendo →

La indefensión de los bebés y el crecimiento del cerebro

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Aunque algunos individuos parezcan ser prueba de lo contrario, los humanos son inteligentes; incluso más inteligentes de lo que inicialmente necesitaban ser para sobrevivir. Una parte del desarrollo de la inteligencia humana puede explicarse por la selección natural, que favoreció… Seguir leyendo →

Construcción de contaminantes

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En el Valle de México existen zonas donde prácticamente podemos encontrar, en cada calle o “manzana” (bloque), una obra de construcción activa (de obras públicas, servicios privados, viviendas, desarrollos habitacionales y comerciales y rascacielos), que no se detuvieron incluso durante la… Seguir leyendo →

Algunas complicaciones tecnológicas

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La tecnología está transformando nuestro cuerpo, y provoca problemas físicos que van más allá del sedentarismo, de por sí negativo. En manos y brazos, ya es famoso el síndrome del túnel carpal; en los ojos existe un síndrome llamado de… Seguir leyendo →

Una mutación afortunada

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Si bien el surgimiento de la vida, hace unos tres mil 500 millones de años, continúa siendo un misterio, son igualmente enigmáticos el mecanismo y la causa de que algunos organismos unicelulares evolucionaran hasta convertirse en multicelulares, un verdadero salto… Seguir leyendo →

Se aprende mejor con una buena siesta… y alguna recompensa

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La ciencia ha encontrado muchas evidencias de que existe una profunda interconexión entre el sueño, la memoria y el aprendizaje. Cuando se les priva del sueño, la mayoría de los animales, desde moscas hasta humanos, presentan problemas de memoria, y… Seguir leyendo →

¿Es el lenguaje complejo exclusivamente humano?

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Todos los animales se comunican de alguna forma: mediante señales bioquímicas, como la secreción de olores, a través de gestos, o con sistemas sonoros, como los trinos de las aves, el canto de las ballenas, o los “ladridos” de los… Seguir leyendo →

Un adiós al explorador de nuestra singularidad

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Sobre todo, he sido un ser sentiente, un animal pensante, en este bello planeta, y eso en sí mismo ha sido enorme privilegio y aventura. -Oliver Sacks, My Own Life. El pasado domingo 30 de agosto llegó el anticipado final… Seguir leyendo →

La creatividad requiere imaginación… y cierto control

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Puesto que todavía hoy resulta difícil definir en qué consiste la creatividad, quienes la investigan utilizan descripciones generales, como la de que es una habilidad que permite producir “algo original y valioso”, que puede ser tan intangible como una sinfonía… Seguir leyendo →

¿Puede cualquier simio ser “persona”?

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En su cuento de 1947, “Jerry Was a Man” (Jerry era un hombre), el escritor de ciencia ficción Robert A. Heinlein relata la historia de Jerry, un “neochimpancé” genéticamente modificado cuyos representantes entablan un juicio en la ficticia “ciudad corporativa… Seguir leyendo →

¿Desde cuándo pensar es perder el tiempo?

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Actualmente, la tecnología se basa en el conocimiento del átomo y sus partículas, pero ¿quién pensó por primera vez que el universo podría estar compuesto por partículas elementales?… Como nuevo carburante para una discusión que comenzó hace varios años, la… Seguir leyendo →

La conciencia como información integrada

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Cada vez que caemos en sueño profundo, para luego soñar, o despertarnos, es un ejercicio empírico de apagar y encender de nuevo la conciencia y, sin embargo, es también una manifestación de su misterio. Pese a que la conciencia es… Seguir leyendo →

Y usted, ¿cómo quiere su bebé?

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Redirigir nuestra evolución ha sido, desde hace mucho tiempo, una tentadora posibilidad teórica. Pero es probable que, de pronto, se convierta en una realidad. El descubrimiento de la estructura de la molécula de ácido desoxirribonucleico (ADN), realizado por James Watson… Seguir leyendo →

¿Qué tan personales son nuestras opiniones “personales”?

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Somos animales sociales, no cabe duda. Como primates, hemos desarrollado grandes cerebros para manejar complejos sistemas sociales. Nos gusta vivir en grupos y tener un sentido de pertenencia y por tal motivo asumimos modelos, ideas y opiniones que son populares… Seguir leyendo →

Aburrimiento: entre la curiosidad y una falta de sentido vital

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Hace tres meses, una investigación coordinada por Timothy Wilson, de la Universidad de Virginia, en Estados Unidos, suscitó cierta controversia. La serie de estudios, realizados con la participación voluntaria de estudiantes universitarios, y más tarde con una muestra mayor de personas,… Seguir leyendo →

¿Está la habilidad metafórica literalmente en el cerebro?

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El lenguaje humano es complejo y flexible, y en todas sus variedades ha evolucionado al punto de incluir, entre sus características, la posibilidad de crear una gran diversidad de metáforas que las personas promedio pueden comprender. Estas metáforas, más convencionales,… Seguir leyendo →

La intuición: inferencia estadística o “atajo” heurístico

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Desde el siglo pasado, el concepto de “intuición” comenzó a alejarse de las interpretaciones filosóficas de siglos anteriores, que la consideraban ya bien una aprehensión inmediata y directa de verdades universales, una inspiración creativa, o la kantiana representación mental de… Seguir leyendo →

Escuelas y meditación… ¿educación para la convivencia?

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Poco a poco, la meditación ha dejado de ser una experiencia exclusiva para iluminados y seguidores del New Age. El desarrollo de tecnologías médicas como la resonancia magnética o la tomografía permitieron, hace casi un par de décadas, comenzar a… Seguir leyendo →

De cómo las fogatas encendieron nuestra imaginación

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Muchas características se mencionan como exclusivas de los humanos, pero probablemente dos habilidades verdaderamente propias de nuestra especie son la de cocinar los alimentos y la de contar historias, y ambas tienen un elemento en común: la domesticación del fuego…. Seguir leyendo →

El gen FOXP2 podría permitirnos más que hablar

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El FOXP2, un gen que probablemente apareció hace casi medio millón de años, fue descubierto en la década de 1990, en una familia británica, en la que prácticamente la mitad de sus integrantes tenía graves dificultades de lenguaje, a la… Seguir leyendo →

Los lobos, más “civilizados” que los perros

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La historia compartida por humanos y canes posiblemente tiene entre once mil y 32 mil años, cuando algunos lobos con características singulares comenzaron a merodear cerca de los campamentos humanos. Ésta, probablemente la primera domesticación realizada por los humanos, se… Seguir leyendo →

El exceso digital podría deteriorar la destreza emocional

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Somos criaturas sociales y, en gran medida, nuestra especie sobrevivió sus primeros días gracias a un cerebro que evolucionó para interactuar con los demás; para “leer” en sus rostros y ademanes una gran variedad de claves emocionales y sociales, y… Seguir leyendo →

Efecto “nocebo”, ¿gemelo malvado del efecto placebo?

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El asma es una inflamación crónica del sistema respiratorio, en la que las vías respiratorias llegan a “cerrarse” o constreñirse, generalmente de manera temporal y reversible, debido a una hipersensibilidad a ciertos factores desencadenantes, como el polvo, el polen, sustancias… Seguir leyendo →

La creatividad como una red de posibilidades semánticas

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El concepto de “creatividad” se ha venido transformando, de considerarse un resultado de la intervención divina durante la antigüedad, a convertirse en un aspecto sublime de la genialidad humana en el siglo XIX. Sin embargo, fue hasta el siglo XX… Seguir leyendo →

Menos testosterona, más cooperación = cultura

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Existen registros fósiles de nuestros antepasados, los humanos modernos, con cerca de 200 mil años de antigüedad, pero no tienen más de 50 mil años las evidencias arqueológicas y paleontológicas de un florecimiento cultural, en la forma de creaciones artísticas,… Seguir leyendo →

Teleacoplamiento: cuestión de complejidad

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Hace cien años, la primera conflagración mundial del siglo XX no solamente cambió la geografía política del planeta. El acto de un hombre –el asesinato del archiduque Franz Ferdinand– aprovechado por las potencias mundiales, que tenían su propia agenda, desató… Seguir leyendo →

Amigos con beneficios… evolutivos

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Dicta la sabiduría popular que no escogemos a nuestros parientes, con quienes generalmente compartimos genes, pero sí a nuestros amigos. Y, sin embargo, es probable que, sin saberlo, elijamos a estos últimos precisamente por influencia genética. Una investigación, publicada en… Seguir leyendo →

Una moda “monísima”

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Los chimpancés son tan famosos por copiarse actitudes o ademanes, que es probable que esta propensión facilitara la transmisión del uso de ciertas herramientas entre los miembros del grupo, como descubrió Jane Goodall en la década de 1960. Si es… Seguir leyendo →

Nos hace ruido el libre albedrío

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La existencia del libre albedrío fue, hasta el siglo pasado, una cuestión principalmente filosófica, pese a sus repercusiones en los sistemas jurídicos y religiosos. Una incógnita tan inalcanzable, que el propio Immanuel Kant habló de ella como uno de los… Seguir leyendo →

¿Hay inteligencia en un parloteo?

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El pasado 8 de junio, un boletín de la Universidad de Reading, en Inglaterra, anunció que un programa informático “marcó un hito” en la investigación y desarrollo de la inteligencia artificial (IA), al conseguir la victoria en el Turing Test… Seguir leyendo →

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